Jan Wagner & die Unmöglichkeit des gelungenen Lyrikbands

Nach dem Preis der Leipziger Buchmesse 2015 wird Jan Wagner nun mit dem Büchner-Preis ausgezeichnet. Sören Heim schreibt über Wagners „Regentonnenvariationen“

magnetic fridge poetry - von Steve Johnson - unter CC-BY-2.0, zugeschnitten

Der Verdacht, dass die Regentonnenvariationen nicht unbedingt das Beste von Wagner präsentieren, beschlich mich schon während meiner Recherche zum Artikel „Die Lyrik blüht? Die Kritik darbt“ in The European. Ich hatte den Autor zuvor eher in Einzelgedichten wahrgenommen, und meine Apologie entsprechend auch auf diese, und weniger auf die Variationen konzentriert. Richtig so: Denn ein gelungener Gedichtband ist noch einmal etwas anderes als gelungene Dichtung.

Fast alle großen Sammlungen großer Dichter sind tatsächlich Mittelmaß. Die Neuen Gedichte Rilkes, der seinen Malte sagen ließ,

„Man sollte warten damit und Sinn und Süßigkeit sammeln ein ganzes Leben lang und ein langes womöglich, und dann, ganz zum Schluß, vielleicht könnte man dann zehn Zeilen schreiben, die gut sind“

enthalten viel Mittelmäßiges, das die Meisterwerke konterkariert. Mehr noch, das schematische Erstarren des Rilkeschen Stils in den mittelmäßigen Werken färbt auch auf die Wahrnehmung der wirklich starken Texte ab. Ähnliches gilt für alle Bände Stefan Georges, ganz besonders aber gilt es für Swinburne. Nur ein mir bekannter Autor, der sich nahezu an das rilkesche Diktum hielt, fällt der Lyrikbandfalle nicht anheim: Der nur sehr spärlich produzierende T.S. Eliot, z.B. mit seinen Aerial Poems.

Wenn Schwächen das Starke herabziehen

Wagner befindet sich also in guter Gesellschaft. Dabei ist es im modernen Verlagswesen wohl unmöglich, tatsächlich nur sein Bestes zu publizieren – kaum ein Verleger ließe sich mit einer Handvoll Gedichten, aufs Leben gerechnet, abspeisen – und auch neue Vertriebsmodelle, wie sie etwa Thomas Böhm in der Zeit vorschlug, zielen zu sehr auf den Massenmarkt. Ein schlechter Ratgeber, wenn es um Lyrik geht.

Warum aber sage ich, es handele sich bei den Regentonnenvariationen trotz zahlreicher starker Gedichte darin kaum um einen gelungenen Band? Wie im Fall Rilkes – weil innerhalb der schieren Textmasse die schwächeren Werke den Blick besonders auch auf die Schwächen der stärkeren lenken.
Da sind die bemühten Rhythmusbrüche und Zeilensprünge, die sich neben den vielen klug gesetzten umso schmerzvoller ausmachen, insbesondere solche, die wie von einem Schüler, der meint nun aber etwas ganz und gar unerhörtes zu tun, mit Trennungsstrich mitten im Wort angesetzt werden und sogar

„… im braunen oder kupfern-

en federkleid …“ (S.71)

oder

„wie gerade eben erst in einem mehl-

*

sack, in das mehl der fabeln eingetaucht“ (S.12)

über Strophengrenzen hinweggeknüppelt werden. Verlören denn die Verse von Wagners „Nagel“ (S. 41)

„über die gärten, felder, rübenmiete
hinaus, die hühnerställe, das radies-

chenbeet, wurde umfassender, mondial:
wir hängten die hüte auf. wir hängten strick-
jacken und rahmen, hängten regenmäntel“

irgendetwas, wenn man sie so notierte?

„über die gärten, felder, rübenmiete
hinaus, die hühnerställe, das

radieschenbeet, wurde umfassender, mondial:
wir hängten die hüte auf. wir hängten
strickjacken und rahmen, hängten regenmäntel“

Irgendetwas, als dass der Leser eben nicht ganz so sehr mit dem Hammer auf die innerhalb des Wortes versteckten Anklänge gestoßen würde?

Da sind gewaltsame Metaphern, die klingen wie bei den aufs Spektakel fokussierten Poetry-Slammern à la Julia Engelmann abgeschaut, zB

„sechs augen stark wie ein espresso“ (S.16)

Was fehlt: die große Form

Und da ist natürlich Wagners Problem mit der großen Form, das ich schon einmal angerissen habe:

„Wagner fehlen mE kompositorische Mittel zur großen Form. Er spult sein Programm … ab, ohne längeren Werken darüber hinaus Zusammenhalt zu verleihen. In den Variationen ergänzen sich Wagners Schranken und die Lust des Publikums auf kleine Happen besonders trefflich… “

Exemplarisch hierfür das Gedicht „Die Esel“, in dem der Autor eine historisch und geographisch ausgreifenden Hymne auf das Grautier ebenso brav in Vierzeilern abspult wie viele kürzere Texte – optisch gegliedert in drei Teilgedichte und rhythmisch und klanglich zwar im Kleinen durch die bewährten Stilmittel (versteckter Reim, Zeilensprung, Assonanz) sauber zusammengehalten – im Großen aber kaum zu einem Ganzen verwoben.

Nichts hiervon soll heißen, dass ich mein Lob Wagners zurücknehme. Vielmehr zeigen auch die Regentonnenvariationen einfach, dass es beinahe unmöglich ist mit einem zeitgenössischen Dichter – mich selbst natürlich eingeschlossen – einen rundum gelungenen, kompromisslosen, Gedichtband zu produzieren. Dahinter, dass es dennoch versucht wird, steckt wohl der gleiche Mechanismus, der dafür sorgt, dass Verlage tendenziell eher dicke Roman auf den Markt werfen, während man als Newcomer mit einem dünnen Bändchen wie Carpentiers Barockkonzert nur schwer einen Verleger findet. Von Leonard Cohen oder Bob Dylan akzeptieren wir ohne weiteres Alben mit höchstens zehn Songs –

Aber ein Dichter soll gefälligst mindestens hundert Seiten liefern…

Alle Zitate aus: Wagner, Jan: Regentonnenvariationen. Gedichte. Hanser Verlag, Berlin 2014

Zuerst erschienen bei Literaturschock.

Sören Heim

Sören Heim

Sören Heim ist Journalist, Übersetzer und Schriftsteller. Er ist Träger des kosovarischen Preises für moderne Dichtung „Pena e Anton Pashkut“ (Stift des Anton Pashku) und des Sonderpreises „Favorit von Daniel Glattauer“ der art.experience 2014.

In HeimSpiel schreibt Sören Heim mit Heimvorteil zu den Schnittpunkten von Kunst, Kultur und Gesellschaftspolitik. Er beleuchtet die unerwartete Bedeutung ästhetischer Fragestellungen für zeitgenössische Debatten, die mit Kunst auf den ersten Blick kaum Berührungspunkte haben. Und wo immer, sei es in der Politik, sei es in der Ökonomie, sei es gar im Sport, er auf geballten Unsinn und Unverstand trifft, wagt der Kolumnist auch das ein oder andere Auswärtsspiel.

Bisher erschien die Kolumne HeimSpiel im Online-Debattenmagazin The European. Daneben veröffentlicht Heim in mehreren Literaturzeitschriften vornehmlich Lyrik und dichte Kurzprosa, und bloggt auf der eigenen Homepage aus seinem Zettelkasten.

Monographien:
Kleinstadtminiaturen: Ein Roman in 24 Bildern. Girgis Verlag: 2016 – ISBN: 978-3939154181.Cover nur Front
Gewogene Worte: Nachdichtungen aus dem Chinesischen. edition maya: 2016 – ISBN: 978-3930758463.cover
kathaStrophen. Experimente in Rhythmus und Melodie. Chiliverlag: 2017 -ISBN: 978-3943292541.FrontCover 2_bleu
Algenhumor: Gedichte für das dritte Jahrtausend. Girgis Verlag: 2016 – ISBN: 978-3939154228.algen

Audio-Exklusiv:
La vie! La jeunesse! – Hörmordkartell 2017

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